Saint-Jacques-de-Compostelle      
Entre faits historiques & légendes

 

Les chemins en France.
 
« On va à Compostelle par 4 chemins » : C’est l’idée la plus
communément répandue.
Ces chemins passent par :
   -    Arles – Montpellier – Toulouse – le Col du Somport.
   -    Le Puy – Conques – Moissac.
   -    Vézelay – Noblat – Périgueux.
   -    Paris – Tours – Poitiers – Saintes – Bordeaux.
 
Ces  trois  derniers  se  réunissent  à  Ostabat,  près  de  Saint- Jean-Pied-de-Port,  pour  traverser  les  Pyrénées  au  col  de Roncevaux et rejoindre, à Puenta la Reina, le chemin d’Arles (passant par le col du Somport)
 
Les chemins en Europe  
 
Du  plus  loin  qu’ils  partaient,  et  encore  de  nos  jours,  les
pèlerins, lors de leur arrivée en France passaient par l’un de
ces quatre chemins.
 
° Les pèlerins d’Europe du Nord : Copenhague, Amsterdam,  
Bruges transitaient par Paris et Tours.
° Ceux de Pologne et d’Allemagne du Nord par Vézelay.
° Ceux d’Europe Centrale par le Puy.
° Ceux d’Italie par Arles.
 
Ceci étant, le point de départ  favori des pèlerins français et
étrangers reste Le Puy et seuls les progrès du balisage et les
offres  d’hébergement    inciteront  certains  d’entre  eux  à
emprunter d’autres itinéraires.
Au  Moyen  Âge,  les  pèlerins  n’en  demandaient  pas  tant  et leurs  motivations  n’étaient  pas  les  mêmes  que  celles  quis’expriment à notre époque.  


      En   Espagne, jusqu’au   début  du  XI e   siècle, les    premiers pèlerins,  par  crainte  des  Sarrasins,  se  rendaient  à Compostelle en passant par Irun, le pays basque et  la côte
Atlantique. (Oviedo, la Corogne)        
Un siècle plus tard, le col de Roncevaux permettra l’accès à
Puenta la Reina et au camino frances
En 951, l’évêque du Puy-en-Velay, Godescalc est le premier
pèlerin  français  notoire  à  se  rendre  à  Compostelle.  Son
passage est relevé près de Pampelune, ensuite on ne connaît rien de son périple
 

Le  véritable  démarrage    du  pèlerinage  de  Compostelle  est
cependant lié aussi à d’autres faits historiques et notamment
à la chute de l’Empire romain.
 
L’Eglise de Rome et le pouvoir franc.
 
Après la chute de l’Empire romain et la débâcle  qui s’en est
suivie,  le  christianisme  s’est  imposé  dans  tout  l’Occident,
s’affirmant comme la seule force d’avenir cohérente.
Très rapidement, l’empire s’est morcelé en plusieurs petits
royaumes barbares.
Cependant, de Clovis à Charlemagne, l’Eglise chrétienne a pu
s’appuyer sur le pouvoir franc et renouer progressivement
avec  la  culture  antique  dont  Rome  avait  été  le  prestigieux
foyer.
Tandis  que  les  ermites  et  les  moines  faisaient  leur
apparition,  l’Eglise  s’organisait  et  se  structurait  autour  de
l’autorité des évêques.
Ainsi,  d’églises en abbayes, de cathédrales en monastères,
du plus lointain des frontières de l’Occident, s’est développé
le  réseau  des  itinéraires  menant  à  Saint-Jacques  de
Compostelle.
 
Compostelle : un réseau d’itinéraires européens.
 
A  vrai  dire,  ce  réseau  comporte  de  nombreuses  variantes
complétées par des liaisons maritimes directes ou partielles
pour les pèlerins partant d’Irlande, de Grande-Bretagne, de
Scandinavie, etc…
 
Dans  les  premiers  temps,  il  n’existait  aucune  carte
géographique,  mais  parfois  des  indications  concernant  des
itinéraires  commerciaux.  On  pouvait  aussi  recueillir  des
informations utiles auprès des monastères et sites religieux
situés à proximité du chemin.
 
Néanmoins,  le  cliché  figurant  dans  l’ouvrage  de  Jacques
Chocheyras  « Origines  et  histoires  des  chemins  de
Compostelle » pages 16/17 – Editions Ouest France, apporte
un éclairage sur ce réseau d’itinéraires européens tel qu’il a
pu exister à partir du Moyen Âge.
 

Les motivations des pèlerins. (Sous toute réserve)
 
°  Au  Moyen  Âge,  les  motivations  étaient  inspirées  par  la
culture  religieuse  et  les  recommandations  de  l’Eglise :
pour  prier,  faire  pénitence,  repentance,  obtenir  une
indulgence,  vénérer  chemin  faisant  les  reliques  d’un
saint,  espérer  assister  à  quelque  fait  miraculeux  ou
mystérieux ou finalement, tout simplement, atteindre le
but :  le  tombeau  de  Saint-Jacques  -  car  les  accidents  et
les  mauvaises  rencontres  pouvaient  se  produire  sur  le
chemin.
°  Aujourd’hui,  les  motivations  sont  dictées par des  motifs
beaucoup plus divers, personnels et parfois secrets.
°  Si  les  motivations  religieuses  et  spirituelles  restent
présentes , elles trouvent aussi d’autres explications.
°  Beaucoup de pèlerins ressentent à la fois le désir d’être
seuls  et  le  besoin  de  faire  des  rencontres,  d’autres
veulent  rompre  avec  le  quotidien,  fuir  une  réalité
décevante, retrouver un équilibre et faire le point après
une épreuve. (Santé, difficultés avec le milieu familial ou
professionnel, etc…)
°   Le  goût  de  l’aventure,  l’idée  de  réaliser  quelque  chose
d’exceptionnel en incitent d’autres à partir.


Balisage et hébergement
 
En  Espagne,  les  chemins  sont  dotés  d’un  balisage  de  très
bonne  qualité  (particulièrement  sur  le  camino  frances)  et
offrent de nombreuses possibilités d’hébergement.
Sans être aussi satisfaisante, la situation apparaît tout à fait
acceptable au départ du Puy et s’améliore d’année en année
au  départ  de  Tours,  de  Vézelay  et  d’Arles.  (Se  référer  aux
guides vendus en librairie et Miam dodo)
En ce qui concerne les secteurs situés en amont du Puy, de
Vézelay,  de  Tours,  d’Arles,  les  pèlerins  rencontrent  des
conditions très variables.
Néanmoins, depuis que les chemins de Saint-Jacques ont été
proclamés « 1 er   itinéraire culturel européen » par le Conseil
de l’Europe en 1987 et après l’appel lancé par Jean-Paul II en
1989 à Compostelle, aux Journées Mondiales de la Jeunesse,
la  « Fédération  Française des Associations  des  Chemins  de
Compostelle »  et  les  associations  jacquaires  locales
multiplient les initiatives en vue de permettre aux pèlerins
« au  long  cours »  de  traverser  plus  facilement  notre  pays,
quel que soit le lieu où ils se trouvent.

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